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RFID在物流中的应用及前景

作者:浩海易通科技(北京)有限公司 来源:RFID世界网 2007-03-16 11:11:22

摘要:RFID最初主要是针对供应链的一种技术,但欧洲三大领先零售商却从中发现了更多的应用。

关键词:物流[12篇]  服装[3篇]  人员管理[1篇]  资产管理[2篇]  安防[2篇]  射频[4篇]  供应链[2篇]  保密档案[0篇]  

  RFID最初主要是针对供应链的一种技术,但欧洲三大领先零售商却从中发现了更多的应用。
  玛莎百货公司(Marks & Spencer Group PLC)自1884年艰苦创业以来,走过了一段漫长的道路。当初的玛莎百货只是英格兰利兹露天市场的一家廉价的杂货摊,但如今,每星期都有数百万人在英国近400家玛莎百货店中购物。在过去几个月中,玛莎百货公司在其九家商店供顾客试穿的男式套装和衬衫上,贴上了微型RFID(无线射频识别)芯片。在不久的将来,这家零售商还将在53家商店内给女式内衣和服装贴上RFID芯片。
  玛莎百货公司负责RFID技术的詹姆士。斯坦福(James Stafford)表示,公司去年的总收入为159亿美元。如果不能对不同等级的产品做跟踪,公司就几乎无法做到尺码多样的商品信息100%的准确,并及时掌握这些信息。比如女士的文胸就有68种不同的尺寸,一旦出现顾客在货架上找不到自己的尺码,或“员工想帮助顾客找到合适的产品,却无能为力”的情况,大家都会感到非常沮丧。“而采用RFID技术对单件商品贴标签并加以识别,就能迅速和明显地改善我们商店的客户服务质量。”
  由于零售商们的积极推动,RFID技术在欧洲得到了迅速发展。与美国所普遍采用的方式不同,欧洲的零售商们并不局限于在集装箱或托盘等供应链中应用RFID.英国莱斯特的特易购公司(Tesco PLC)用架装(Shelf-Mounted)读卡器跟踪贴有RFID标签的数百张DVD.之后,公司的后端系统再对RFID的数据进行分析,并对放错位置的DVD进行归位。在德国,麦德龙集团(Metro Group AG)在其两家考夫霍夫百货商店(Kaufhof)内完成了具有RFID功能的检验系统的测试。一旦带有标签的“格里。韦伯(Gerry Weber)”牌服装售完,系统就会自动提醒员工进行补货。
  和美国的沃尔玛公司(WalMart)一样,这些欧洲企业都让供应商在包装箱和集装箱上贴上了被动型RFID标签。这样,从货物离开制造工厂到商店的接货码头,零售商都能掌握货物的位置。从自己和供应商装备的RFID设备数量上说,沃尔玛公司处于领先地位,但在贴标签的产品数量以及对从超市、服装商店和其他零售系统收集来的RFID数据进行利用等方面,欧洲的零售商就显得比较超前了。
  在RFID问题上,沃尔玛公司相对大多数欧洲企业而言,“更追求最低成本”,费雷斯特市场调研公司(Forrester)消费市场首席分析师克里斯廷。欧佛比(Christine Overby)表示。在应用方式上,欧洲企业的应用比美国企业显然更为积极主动。例如,沃尔玛公司就没有类似的机构能与麦德龙集团的创新中心相媲美。在这个中心,麦德龙集团对诸如RFID服装分类设备等一些先进的应用进行了测试。
  “从长远来看,RFID技术不会局限于在物流和存货管理方面。”麦德龙集团的首席信息官(CIO)齐格蒙特。米道夫(Zygmunt Mierdorf)认为。麦德龙集团是一家年收入743亿美元的零售企业,在30个国家拥有2,500多家门店。“将来还要将这项技术深入到顾客当中,甚至还要延伸到售后服务,直到质量保证阶段。它能追踪投资回报、追踪商品是否遵守有关规定,并有助于做好产品召回和安全等工作。”
  欧洲的文化氛围,使得麦德龙集团以及其他零售商在推进RFID部署时相对容易一些。有关统计数据显示,欧洲人对高科技具有高度的热情!根据NetRatings 公司的统计,欧洲有1.02亿网民,注册享受自助结帐服务的用户在欧洲大陆也相当普遍。特易购公司在英国的96家门店中安装了NCR公司285套FastLane自助结帐设备。塑料卡片中嵌有芯片,伦敦人在乘坐地铁和火车时可以自动付费。
  不过,零售商也应谨慎从事,以免带来使用RFID侵犯消费者隐私的麻烦。这个问题目前在欧洲争论也非常激烈。
  英国市场调研公司聚合物电子专业公司(IDTechEx)估计,到2008年,在70多亿美元的全球RFID市场中,零售企业将贡献13亿美元。聚合物电子专业公司的主席彼得。海若普(Peter Harrop)表示,欧洲的零售商今年在基础设施上将花费6,000万美元至一亿美元,预计明年RFID软件和标签上的投资也将达到同等规模。“到2007年,玛莎百货公司有望给3.5亿件各类商品贴上标签,每个标签的成本大约在20美分。”他预计,玛莎百货公司在产品级RFID标签应用上将走在前列。
  今年二月中旬,玛莎百货公司公布了一项计划,将把产品级标签应用扩展到尺码更为复杂繁多的服装上面,比如文胸。
  一年后,公司还将在53家门店六个部门的衣服上贴上RFID 标签,以便更好地追踪这些服装的信息。这次,玛莎公司不再像从前那样,分别使用RFID标签和条形码标签,而是与派克萨公司(Paxar)展开技术合作,生产一种新型标签。派克萨公司专门为服装行业提供销售系统和标签服务。他们将共同开发一种五英寸的纸质标签,把RFID芯片和条形码整合在同一标签内。每只芯片将存储每件产品独有的系列号码,这些芯片由斯沃琪集团(Swatch Group)旗下的微电子制造商EM Microelectronics-Marin SA公司生产。每天工作结束时,员工只需要用868MHz手持读卡器对剩余商品进行RFID芯片扫描,就能完成库存管理。
  玛莎百货公司表示,顾客也许会担心RFID标签是否会包含个人信息。为了消除这种顾虑,员工在收银时会只扫描条形码,而非RFID信息。斯坦福表示,标签和商店的手册都写明,RFID芯片是用于库存管理的智能标签。公司将继续让顾客购买商品时,自主选择是否要去掉商店所加的标签。
  特易购公司是一家年收入640亿美元的超市巨头,在欧洲和亚洲拥有2,300多家门店。最近,它正与至少十家供应商合作,在小件商品,比如化妆品和DVD上添加RFID标签,这些商品的价格都在20~30美元之间。特易购公司的IT总监科林。科柏(Colin Cobain)在年初的一次会议上表示,对DVD追踪的试验长达一年,并将从一家商店扩展到十家。他没有透露更多的细节。特易购公司与发行商英国娱乐有限公司(Entertainment U.K. Ltd.)合作DVD项目,在产品上添加RFID标签,并将读取器内嵌入货架,以此对产品进行追踪,这项技术是由米德维实伟克公司(MeadWestvaco)智能系统部门提供的。RFID使特易购公司能够准确地掌握存货水平,而且还能迅速查找出放错货架的DVD.
  初期报告表明,RFID的试验正在取得成效。聚合物电子专业公司的海若普估计,特易购公司在试验RFID期间,DVD的销量可能增加了4%,一年内将收回投资。
  以前商品在分拣、包装以及从发行中心运往商店的过程中,特易购公司都没有做具体的统计,即便对贴有RFID标签的DVD,情况也是如此。公司对存货的统计是基于假设的,科柏说。不过,自去年十一月特易购公司将RFID应用扩展到其中一个发行中心以后,这种情况已发生了明显的改变。
  商品经过分拣后,放入指定的塑料包中,塑料包贴上RFID标签,运往各发行中心。在运输系统的特定地点,安装好的读卡器将扫描标签并识别塑料包的数据和电子产品代码,来证实商品正在运往发行中心的途中。之后,这些信息将被传回中央仓库管理系统。当塑料包离开发行中心时,再次进行扫描更新存货统计。当货物运抵时,接收商店的读卡器也重新更新系统。
  麦德龙集团也在明斯特和韦塞尔的两家考夫霍夫商店以及在诺伊斯(Neuss)的配送中心试用产品级RFID技术。产品级的存货补给系统,把麦德龙集团的POS机平台与订单处理软件连接在一起进行工作。当贴有RFID标签的服装在出口处扫描时,信号传到订单处理系统,然后提醒员工对货架重新进行整理。订单处理软件还能报告,仓库是否还有足够的存货或者商店是否该从配送中心再次进货。如果配送中心的存货量太少,该系统就自动向供应商传送补货的信号。
  这项试验为期五个月,并于2003年11月完成。麦德龙集团在存货层面对自动补给流程进行了测试。这项试验目前还没有在麦德龙集团大规模铺开,因为公司在部署和实施RFID技术上,态度仍然比较谨慎。为此,公司还将进行扩展性的研究,以实现利益最大化。
  “我们必须对这项技术,以及它会如何影响我们的内部业务流程进行更多的了解。”首席信息官(CIO)米道夫说。他认为麦德龙集团进入产品级RFID标签阶段还需几年时间。“我们正努力弄明白,该技术在哪些领域能带来最大利益,尽管这些利益在物流和供应链方面是可以实现的。另外,我们试图弄清楚,如何才能给顾客带来利益,并简化购物过程。我们知道还有很多东西需要我们去理解和把握。”
  麦德龙集团是一家拥有便利店、百货商店、超市、电子连锁店和其他零售业务的大型企业集团。它在德国莱茵博格(Rheinberg)有一家被称为“未来商店”的超市,去年七月又在诺伊斯仓储基地开设了被称为“创新中心”的研发实验室。正是在这些场所,麦德龙集团开发和测试了众多RFID系统。
  在这些地方开展的工作,将帮助麦德龙集团实现零售系统和应用软件的现代化,以便能对RFID数据进行接收、计算并采取行动。在其1,500平方米的创新中心里,麦德龙集团建立了一个模拟的销售场地来测试贴有RFID标签的衣服、食品等的处理流程,同时还包括一个RFID自动付费出口。它甚至还有一个模拟的配送中心,用RFID自动衣服分类机扫描商品的RFID标签,然后安排发往特定商店的商品数量。分类机每小时能处理4,000~8,000件衣服,而手工处理只有150件。
  麦德龙集团还在测试一项新的应用,即RFID读卡器在更衣室里扫描顾客所试穿衣服上的标签,对数据进行分析,然后搜索数据库,寻找其他尺码和颜色的衣服,甚至相关的配饰。这些搜索结果信息可以即时出现在更衣室的屏幕显示器上。
  其他的零售商正在加强应用软件和技术中枢,支持RFID给供应链带来的数据、报告和可视化操作等众多功能。特易购公司正把软件转移到一个标准平台上,科柏称这个平台为“装在盒子里的特易购”。这是一套通用的流程和IT系统,包括POS机、企业资源计划(ERP)、存货以及仓储管理应用软件,支持公司的全球RFID运作。平台核心是Retek Xi,这是由零售技术公司(Retek)提供的ERP套件,用于商品销售、场地规划、存货计划和优化,以及仓储管理。
  这套系统包括一系列的软件模块,在这个RFID平台上,能根据不同的商店发展所处的阶段而匹配相应的模块。“升级流程分四个阶段,所以当特易购在某一国家的业务发展成熟后,它就进入下一级别的IT系统。”科柏说,“我们的初衷是定义业务流程,并运用该技术改变商店运作的方式。”三星特易购公司(Samsung Tesco)是特易购公司在韩国与三星公司合作的企业,第一个使用“盒子里的特易购”软件,接着是土尔其的特易购凯帕公司(Kipa);日本的商店今年三月开始应用该软件。特易购公司期望到2007年底,在所有分店中安装该系统。
  达到欧洲零售商对RFID远景的期望,将理想化为现实,可能还需要花上几年时间。因为系统、应用软件、业务流程和消费者等众多环节都还有许多地方需要改善。但是,一旦这些期望真的实现,欧洲就可能将成为引爆RFID革命的新大陆。
  隐私法:欧洲防范RFID侵权
  尽管欧洲的零售商正在积极采纳RFID,但那里的消费者却担心,这种技术是否会妨害隐私权。有些人害怕,RFID标签将会把个人的购买方式、财务数据和其他信息直接连在一起。
  这种担心引发了2004年2月麦德龙集团莱茵博格“未来商店”内的一场抗议,而在特易购公司一月宣布将把RFID应用扩展到单片DVD的时候,几乎遭到了消费者的联合抵制。
  欧洲的消费者得到了政府的支持。欧盟已经制定全面的隐私法,并将随着技术的进展不断进行修订。《95/46/ec法令》第29条是欧洲的数据保护法令,而且该法令还将成为欧盟国家构建自己的隐私和数据保护法律的一个基础。
  “欧盟比美国有更严格的隐私管制。”美国司法部(the U.S. Justice Department)计算机犯罪部门的前任主管马克。拉什(Mark Rasch)称,他现在担任安全软件供应商Solutionary公司的高级副总裁和首席安全顾问。“有关RFID的隐私问题,是其对个人购物者和产品能够达到多大的识别程度,以及是否允许零售商把个人消费者购买的所有产品信息综合在一起。”
  根据欧洲的法律,任何采用RFID技术的企业都必须告知消费者,产品上贴有RFID标签,并提供详细信息告知如何去掉标签,以及如何看到上面的信息。企业还必须披露任何信息被整理和使用的方式。
  在最近的一次网上调查中,参加调查的2,000名欧洲消费者超过半数都表示,对RFID涉及隐私权感到担忧。这项调查由意见调研公司(Opinion Research Corp)的全球调研部门Capgemini and ORC International组织。
  调查还发现,如果有相关的法律来保护自己的隐私,消费者就更愿意购买带有RFID标签的产品。购买以后能在商店里去掉RFID标签,顾客就能选择信息是否被收集。当然,用显著的标志表明是RFID标签等也很重要。
  产品级RFID标签的做法能走多远,现在判断还为时太早,但它迟早都会到来。英国咨询机构聚合物电子专业公司预计,在未来三年内,单件商品的RFID标签将达到468亿个,而货箱和托盘的标签将有153亿个。该公司还预计,消费品企业将大量使用标签,到2010年,产品级RFID标签将达到120亿。(消息来源:信息周刊 文/Laurie Sullivan 译/Cathy Ji)
 
神奇的RFID服装店
  建成一家神奇的服装店代价不菲,但还是有一些企业愿意尝试部署RFID方案。

  日本高级成衣制造商Flandre公司(Flandre Co.,Ltd.)东京店门外,正好从这里经过的铃木小姐的手机接收了一条短消息,看完消息后,铃木小姐欣喜地走进Flandre公司门店,她的神奇购衣之旅也随之开始了。这是发生在2010年日本街头的一个很常见的场景。

神奇的体验

  原来,那条短消息是提示铃木Flandre公司的最新款衣物已经到货,各款新品的图片及介绍都能在手机上显示出来。铃木走入店堂,随即,铃木的体型特征及过往购买记录、搭配风格等信息就都显示在了店内的电脑上。

  细心的店员根据铃木以往的信息为她挑选了几件新款外套,可是铃木这次想改变一下风格,于是,她走到店内的视频搜索触摸屏前,按照自己的要求输入搜索条件,查找到了一件橙色翻领外套,她对这件外套非常满意。

  接着,铃木就要开始试衣和搭配了。Flandre公司门店的试衣间让所有顾客都觉得新鲜刺激,它的四面都由玻璃幕墙围成,实际上,这些玻璃幕墙统统是电子显示屏

  当铃木进入这个虚拟试衣间之后,电子屏幕墙上会出现一个虚拟设计师跟她打招呼,设计师帮铃木分析了她的身材、肤色及气质等特征,告诉铃木应该选一条白色长裤进行搭配。随之,四面的电子幕墙上滚动显示了Flandre公司所有款式的白色长裤,铃木选中了其中一条。按照铃木的身形尺寸,电子屏上会出现身着橙色外套和白色长裤的铃木整体形象。这让铃木感到异常惊喜,因为她不用麻烦地脱衣穿衣也能看到自己试穿衣服之后的形象。

  但遗憾的是,Flandre公司东京店内没有适合铃木的橙色外套的尺寸。那怎么办呢?店员安慰铃木不用担心,很快就能为她调货。店员在电脑上向总部提出了申请,很快,其他有货店面的店员就出现在了电脑屏幕上,与东京店店员对话,他们取出货品让铃木小姐通过电脑屏幕确认是否为她需要的那件,确认完毕便立即发货。

  衣裤选完之后,铃木小姐希望店员能为她选一条白色宽腰带进行搭配。不过,为铃木服务的店员皱了皱眉头,因为她是刚到任的,对店内商品的摆放情况并不熟悉。而且,店面很大,货品也很多。但很快,她就想到了那台神奇的电脑。她走到电脑前,输入了查看店面货架全景图的请求,电脑屏幕上立刻显示出了店内包括一楼二楼所有货架上的商品摆放实况。通过全景图,店员发现适合铃木小姐要求的腰带在二楼的第三个货架上,她很快就为铃木小姐取来了那条腰带。

  如此轻松,铃木小姐就完成了她的购物之旅。
神奇的背后

  铃木小姐这次神奇的购物体验得益于无线射频(RFID)标签解决方案,以及在RFID基础上的创新应用。Flandre公司正在努力实施这个计划。对于Flandre公司来说,要让它遍布全日本的400家门店、250个存储点都建成这样神奇的商店,并不是件容易的事。

  为Flandre公司部署RFID解决方案的Liti信息科技有限公司(Leading Information Technology Institute Inc.)执行总裁萨姆·沃姆(Sam Woelm)道出了神奇服装店的秘密:当企业部署了从工厂到仓库到零售店的全套RFID解决方案,每件货品及包装箱都附有电子标签,然后用一个中央处理系统输送数据,不管分销渠道多复杂,基于RFID的电子标签系统都能帮助企业精简从仓库、到商店,乃至于到客户的工作流程,快速满足企业的多种需求。

  当电子包装标签还随附在销售包装箱上时, LBL系统(Liti箱子传送系统)就通过射频包装标签上的信息了解分销中心内的存货情况,同样,标签读写装置也能自动读取产品的目的地及装运数据。通过LBL系统的自动语音和屏幕导航,分销中心可自动将产品分发到每一个客户店面,大幅提高效率和准确性。

  有了RFID方案,店员的工作也变得更加轻松。货物到达店铺时,利用Liti信息技术公司的射频标签系统,读取器只需自动读取最外面的包装标签信息,一个包装,一张表单,店员就可得知箱内所有产品信息,无需再单独盘点商品。

  仓库门口还装有读取器,当有货物进入或被拿出仓库时,店内的电脑系统就会自动更新仓库内存货信息和店面铺货情况。也就是说,每一件商品进出仓库情况都会被自动记录更新,无需店员再手工做记录。

  当一天营业结束时,店员再也不用逐件清点货品,只要拿着读取器扫过衣服,一次可以读5~7件的货品信息,这样大大节省了店员清点货品的时间。这项工作原先需要1.5小时,现在只要15分钟就能完成。

  另外,利用Liti信息科技有限公司的店铺管理系统,店员可以对店铺相关系统进行管理,包括销售信息和销售处理时间、销售总额、退货处理时间以及库存管理情况。现在,企业总部和仓库可以即时掌握全国各店铺的销售情况。这样,了解了哪些商品卖得好,公司就能根据情况及时调整下一步产品计划。

  神奇的服装店,还要为顾客制作电子标签,可集成于顾客的手机中,也可以是单独的一张智能卡,顾客的个人信息及在本店中的购买信息会被输入标签中。当顾客进入商店,商店门口的读取器即读取了顾客随身携带的电子标签信息,顾客所有信息即会被显示在店铺的电脑屏上,店员根据这些信息推荐适合顾客的衣服。

  而虚拟试衣间玻璃幕墙上装有读取装置,当顾客拿着带有电子标签的衣服进入试衣间时,读取装置就自动读取所有信息,虚拟配衣程序也随之启动。
  当顾客结账时,店员只需用读取器扫描一下每件衣服的电子标签,这些商品的信息不仅自动进入到商店的管理系统中,也进入顾客自己的标签系统中了。当顾客下次光临时,电脑系统就会通过他(她)携带的标签得到其之前的购买信息。这样既省去人工输入,降低出错率,也及时更新了顾客关系管理系统。

  为了随时让顾客获得店内新品信息,无线射频标签还可利用信息传输模式,根据客户的购买爱好,将新品信息传输给顾客,吸引其再度光临。只要顾客下次经过该商店,读取装置就会扫描到顾客携带的标签信息,该店的RFID解决方案就会将店内新款服装的信息和图片发送到顾客手机上,提醒顾客关注该店的新商品信息。

神奇的代价

  而这样一个从工厂到仓库、商店,最终到顾客的端到端全套RFID方案,离我们还有多远呢?

  世界顶级服装品牌Prada在美国洛杉矶的一家店内已经有了类似这样的未来商店,这家店内也有基于RFID的自助设计系统等。据称,Prada公司建成这样一家店的成本超过了100万美元。

  目前的电子标签一般能够重复使用10~15次,每张标签成本不到1美元。不过,现在中国的标签供应商正努力制作更便宜的标签。思爱普(北京)软件系统公司(SAP)RFID技术支持沈军认为,硬件及电子标签的成本会逐步下降,以后有了统一的标准,加上像沃尔玛公司(Walmart)这样的大公司一起强制执行,神奇的服装店会很快成为现实。

  尽管成本问题还没解决,但Liti信息科技有限公司等一批RFID方案提供商却已经在寻找合适的中国企业进行合作。该公司执行总裁沃姆表示,在中国,他们会挑选信息化水平高、附加值高、从工厂到服装专营店都是自有服装品牌的企业实施RFID未来商店计划。

  锦江麦德隆现购自运有限公司IT需求经理赵燕指出,那些试图建立未来服装店的企业可能会面临很大的挑战,因为自动化程度会更高,员工会相应减少,企业的物流流程会重组,物流系统也要做相应调整。此外,新的系统会生成海量数据,如何让系统进行变革以精确地处理这些数据将成为系统成败的关键。

  建成一家神奇的服装店的代价不菲,但还是有一些企业愿意尝试部署RFID方案。除Flandre这样的品牌外,日本的高级制镜商Mousy和意大利名鞋Ferragamo公司的日本店也正在为建成未来商店而分步实施RFID计划。

刘元海 13922239863, 13910584403

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